什么是经络?

脉道分为经脉和络脉两种,简称为经络。经的原意是“纵丝”的意思,即直行的主线,络是网络的意思。经络的主要功能为运行气血,例如《管子?水池》中说,“水者地之血气,如筋脉之通流者也”。

经络的生理功能《灵枢·海论》指出:“夫十二经脉者,内属于府藏,外络于肢节。”

(1)经络的阴阳之分

联络脏腑、沟通表里

经络也有阴阳之分,一般说来,位于肢体内侧的为阴,位于肢体外侧的为阳。为了辨明经络的阴阳,中医学家用阴阳来给经络命名。例如,位于上肢内侧的分别为手太阴、手少阴、平厥阴,位于上肢外侧的分别为手阳明、手太阳、手少阳;位于下肢内侧的分别力足太阴、足少阴、足阙阴,位于下肢外侧的分别为足阳明、足太阳、足少阳。

《灵枢·海论》指出:“夫十二经脉者,内属于府藏,外络于肢节。”人体的五脏六腑、四肢百骸、五官九窍、皮肉筋骨等组织器官,之所以保持相对的协调与统一,完成正常的生理活动,是依靠经络系统的联络沟通而实现的。经络中的经脉、经别与奇经八脉、十五络脉,纵横交错,入里出表,通上达下,联系了人体各脏腑组织;经筋、皮部联系了肢体筋肉皮肤,加之细小的浮络和孙络形成了一个统一的整体。

(2)经络相互联系

运行气血、濡养周身

经络之间是相互联系的,它们并非像人们所想象的那样,有始有终,事实上,各个经络是相:瓦连接,有顺存逆的。正如《灵枢?逆顺肥瘦》中所说:“手之三阴,从藏三手;手之三阳,从手走头;足之三阳,从头走足;足之三阴,从足走腹。”

《灵枢·本藏》指出:“经脉者,所以行气血而营阴阳,濡筋骨,利关节者也;……”气血是人体生命活动的物质基础,全身各组织器官只有得到气血的濡润才能完成正常的生理功能。经络是人体气血运行的通路,能将其营养物质输布到全身各组织脏器,从而完成和调于五脏,洒陈于六腑的生理功能。